Ο πρώτος μαύρος παίκτης που αγωνίστηκε με την Εθνική Αγγλίας

Όσοι μας ακολουθείτε στο Instagram θα παρατηρήσατε πως πριν λίγες μέρες ανεβάσαμε ένα story με το συγκεκριμένο άγαλμα από το Λονδίνο. Στο άγαλμα δε βλέπουμε άλλον από τον Laurie Cunningham, έναν παίκτη θρύλο για το Αγγλικό ποδόσφαιρο.


Ο Cunningham ξεκίνησε την καριέρα του στην Leyton Orient. Οι καλές του εμφανίσεις με τους O's τράβηξαν την προσοχή της West Bromwich η οποία τον απέκτησε το 1977. Εκεί μαζί με τους Cyrille Regis και Brendon Batson είχαν φτιάξει μια εξαιρετική τριπλέτα. Το κοινό τους στοιχείο είναι πως ήταν και οι τρεις μαύροι, κάτι που σπάνιζε στην εποχή. Η West Brom τους τιμάει ακόμα με ένα άγαλμα στο γήπεδό της.

Το 1979, ο Cunningham θα γίνει ο πρώτος Άγγλος παίκτης που θα παίξει στην Ρεάλ Μαδρίτης. Στο ντεμπούτο του σκόραρε δύο γκολ και ήταν καθοριστικός στη χρονιά που έδωσε το ντάμπλ στη Βασίλισσα. Με τη Ρεάλ έφτασε στον τελικό του Κυπέλλου Πρωταθλητριών το 1981 όπου ηττήθηκε από τη Liverpool στο Παρίσι. Να αναφέρουμε επίσης πως ήταν ο πρώτος μαύρος παίκτης που αγωνίστηκε με την εθνική Αγγλίας.

Διάφοροι τραυματισμοί δεν τον βοήθησαν να κάνει τη καριέρα που ονειρευόταν και το 1984 άφησε τη Ρεάλ για τη Marseille. Επόμενοι σταθμοί στη καριέρα του ήταν οι Leicester, Rayo Vallecano, Charleroi, Wimbledon ( με την οποία κατάφερε και κέρδισε το FA Cup το 1988) και ξανά Rayo Vallecano.

Δυστυχώς ο Cunningham σκοτώθηκε σε αυτοκινητιστικό δυστύχημα στη Μαδρίτη το 1989. Ήταν μόλις 33 ετών.

Το άγαλμα της φωτογραφίας βρίσκεται στο Coronation Gardens στην περιοχή Leyton του Λονδίνου, δίπλα ακριβώς από το Brisbane Road, γήπεδο της Leyton Orient.