Το ντεμπούτο του Kalvin Philips στην εθνική

Σήμερα στις 19:00 ώρα Ελλάδος, η Αγγλία θα ξεκινήσει τις υποχρεώσεις της στο UEFA Nations League απέναντι στην ομάδα της Ισλανδίας. Τα Λιοντάρια θα έχουν ένα νέο μέλος, ο οποίος κλήθηκε για πρώτη φορά. Και το όνομα αυτού Kalvin Phillips.


Γεννημένος και μεγαλωμένος στο Leeds, o Phillips ξεκίνησε από τις ακαδημίες της Leeds United σε ηλικία 15 ετών. Μια από τις πολύ σπάνιες τρίδυμων, ο Philips έχασε τη μία αδελφή του από αρρώστα ενώ μεγάλωσε δύσκολα με τη μητέρα του. Η μόνη του διέξοδος από τη καθημερινότητα ήταν το ποδόσφαιρο στο οποίο έδειξε να έχει μεγάλο ταλέντο από μικρή ηλικία.

Όταν έφτασε ο Marcelo Bielsa στο Leeds, ο Philips ήταν κυριώς επιθετικός μέσος (ή box to box player). Ο ίδιος ο Bielsa διέκρινε πως ο Kalvin είχε μεγαλύτερο ταλέντο στο ανασταλτικό και στο δημιουργικό παιχνίδι, παρά στην επίθεση. Έτσι τον δοκίμασε σαν ένα κράμα αμυντικού μέσου-Playmaker και το αποτέλεσμα ήταν εξαιρετικό, κάνοντας τους fans των Whites να του δώσουν το παρατσούκλι Yorkshire Pirlo.

Μία από τις μεγαλύτερες στιγμές του, ήταν τον περασμένο μήνα, όταν και η ομάδα του στέφθηκε πρωταθλήτρια στην Championship. Λόγω της πανδημίας, ο Philips δεν μπορούσε να πανηγυρίσει εντός του Elland Road με τους φιλάθλους, αλλά αυτό δεν τον εμπόδισε. Βγήκε έκτος αγωνιστικού χώρου, και κατευθύνθηκε προς μια από τις κεντρικές πύλες του γηπέδου, εκεί οπού τον περίμεναν εκατοντάδες φίλοι της Leeds για να πανηγυρίσουν μαζί του, έστω και αν τα κιγκλιδώματα τους χώριζαν (φωτό στα σχόλια). Εκεί ακούστηκε αρκετά το Yorkshire Pirlo, κάτι που όπως δήλωσε τον έκανε να αισθανθεί υπέροχα. Και σκεφτείτε ότι πριν έναν χρόνο σκεφτόταν να μετακομίσει στο Birmingham και στην Aston Villa ώστε να παίξει σε top επίπεδο.

Ευτυχώς έκανε τη σωστή επιλογή, έμεινε στο Yorkshire και ανέβασε την ομάδα της καρδιάς του στην Premier League μετά από 16 χρόνια. Καλή τύχη και με την εθνική Kalvin!