Boxing Day - Τι είναι και γιατί την αγαπάνε τόσο πολύ οι Άγγλοι

Όπως λέει και το όνομα, η Boxing Day είναι ουσιαστικά η μέρα των Christmas boxes, με πιο απλά λόγια των Χριστουγεννιάτικων δώρων. Είναι μια μέρα που οι οικογένειες μαζεύονται για να καταναλώσουν ότι έχει μείνει από το Χριστουγεννιάτικο τραπέζι της προηγούμενης ημέρας αλλά και για να δουν ποδόσφαιρο.


Μπορεί το ποδόσφαιρο να ξεκίνησε στα τέλη του 19ου αιώνα, αλλά η Boxing Day σαν όρος υπάρχει από τον μεσαίωνα. Τότε οι λόρδοι έδιναν ρεπό στους δούλους τους αλλά τους πρόσφεραν και ένα κουτί με δώρα. Τα δώρα μπορεί να ήταν είτε χρηματικό μπόνους, φαγητό ακόμα και ρούχα για την οικογένειά τους.



Όσον αφορά το ποδόσφαιρο, το πρώτο ματς που έγινε 26η Δεκεμβρίου ήταν αυτό μεταξύ των Sheffield FC και Hallam FC το 1860! Όμως η παράδοση των αγώνων τη συγκεκριμένη ημερομηνία φαίνεται να ξεκίνησε τη περίοδο του Πρώτου Παγκοσμίου Πολέμου. Στην Χριστουγεννιάτικη ανακωχή του 1914 οι στρατιώτες χαλάρωναν παίζοντας ποδόσφαιρο, ενώ οι φήμες λένε πως έγιναν αγώνες και μεταξύ εχθρικών στρατευμάτων!


Από το 1919 έως και το 1959 υπήρχε η παράδοση να γίνονται ματς μεταξύ 2 ομάδων εντός και εκτός έδρας, στις 25 και 26 Δεκεμβρίου αντίστοιχα. Έπειτα έμεινε μόνο η 26η του Δεκεμβρίου με τα ματς στην αρχή να γίνονται μεταξύ ομάδων που ήταν κοντά για να μη κάνουν μεγάλες αποστάσεις οι παίκτες τις γιορτινές ημέρες.


Έκτοτε η παράδοση ισχύει μέχρι και σήμερα, και όλοι οι Άγγλοι περιμένουν πως και πως να δουν το πρόγραμμα εκείνης της ημέρας που έχει προσφέρει στο κοινό αμέτρητες συγκινήσεις. Το γεγονός ότι τα ματς γίνονται σε συνθήκες κρύου και βροχής κάνει τα συγκεκριμένα ματς αρκετά physical ενώ είναι must win για όλες τις ομάδες καθώς θέλουν να κάνουν το δικό τους "Χριστουγεννιάτικο δώρο" στους οπαδούς τους.


Φέτος η Boxing Day θα είναι αρκετά διαφορετική καθώς οι φίλαθλοι θα την παρακολουθήσουν από το σπίτι. Συνήθως έβλεπες στα γήπεδα οικογένειες με γυναίκες και παιδιά να παρακολουθούν μαζί τον αγώνα της ομάδας τους, ή ακόμα και γραφικούς (πολυαγαπημένους) τύπους ντυμένους Αγιοβασίληδες. Ελπίζουμε του χρόνου να είναι καλύτερα τα πράγματα και να δούμε τη Boxing Day με κόσμο.