#RetroWednesdays - Chelsea Football Club at the 2003–04 UEFA Champions League

Στην Premier League της σεζόν 2002-03, οι Μπλε είχαν τερματίσει στην τέταρτη θέση, κάτι που τους έδωσε την ευκαιρία να αγωνιστούν στον Τρίτο προκριματικό γύρο για το Champions League.


Για να περάσουν λοιπόν στους ομίλους, θα έπρεπε να ξεπεράσουν το εμπόδιο της Σλοβακικής Zilina. Οι Λονδρέζοι δεν δυσκολεύτηκαν καθόλου, έκαναν 2 νίκες με 0 γκολ παθητικό και πέρασαν στους ομίλους.

Εκεί κληρώθηκαν με τις Sparta Prague, Besiktas και Lazio. Η ομάδα του Ranieri, έκανε εξαιρετικές εμφανίσεις, μάζεψε συνολικά 13 βαθμούς και πέρασε ως πρώτη στην επόμενη φάση

Το επόμενο εμπόδιο στην πορεία των Μπλε ήταν η Γερμανική Stuttgat. Το πρώτο ματς έγινε στη Στουτγκάρδη και ένα αυτογκόλ του αμυντικού της Γερμανικής ομάδας Fernando Meira, ήταν αρκετό να δώσει το διπλό στην Αγγλική ομάδα. Στη ρεβάνς στο Stamford Bridge, οι δύο ομάδες έμειναν στο 0 και έτσι οι Μπλε πήραν την πρόκριση για τα προημιτελικά.


Εκεί τους περίμενε η συμπολίτισσα Arsenal. Σε περίπτωση που δεν θυμάστε, η σεζόν 2003-04 ήταν η σεζόν των Invincibles, οπότε η Arsenal ήταν το απόλυτο φαβορί. Το πρώτο ματς έγινε στο Δυτικό Λονδίνο, στο Stamford Bridge. Η Chelsea προηγήθηκε με το γκολ του Gudjohnsen στο 53 για να ισοφαρίσει ο Pires 6 λεπτά μετά. Όλα θα κρίνονταν στη ρεβάνς, στο Βόρειο κομμάτι της πόλης. Στο Highbury λοιπόν, οι Κανονιέρηδες προηγήθηκαν στις καθυστερήσεις του πρώτου ημιχρόνου με τον αείμνηστο Jose Antonio Reyes. Οι Μπλε όμως σε εκείνο το ματς ήταν λιοντάρια όπως και στο σήμα τους. Πρώτα με τον Lampard στο 51 και έπειτα με τον Wayne Bridge στο 87 κατάφεραν να νικήσουν το φαβορί μέσα στην έδρα του και να πάρουν τη πρόκριση!


Για να περάσουν στον τελικό, οι Μπλε θα έπρεπε να ξεπεράσουν την ευχάριστη έκπληξη της διοργάνωσης, την Monaco. Ο πρώτος αγώνας έγινε στο γήπεδο Louis II στο Πριγκιπάτο. Οι Μονεγάσκοι μπήκαν πιο δυνατά και αιφνιδίασαν την Αγγλική ομάδα, σκοράροντας με τον Prso νωρίς. Ο Crespo όμως ισοφάρισε μετά από 5 λεπτά και οι δυο ομάδες πήγαν ισόπαλες στα αποδυτήρια. Στο 2ο ημίχρονο, η Monaco ήταν ανώτερη, σκόραρε 2 γκολ και πήρε μια μεγάλη νίκη. Στο Stamford Bridge, η Chelsea κυνηγούσε ουσιαστικά ένα θαύμα. Κατάφερε να φτάσει κοντά σε αυτό, ειδικά όταν προηγήθηκε με 2-0 στο 44ο λεπτό, όμως η Monaco μείωσε λίγο πριν το ημίχρονο. Τελικά το ματς έληξε 2-2 και η πρόκριση πήγε στους Μονεγάσκους.

Για την ιστορία, η ομάδα που κατέκτησε τη διοργάνωση ήταν η Porto, νικώντας άνετα τη Monaco στον τελικό με 3-0.