Derby Wednesdays - Potteries Derby

Stoke-on-Trent. Μακράν η μεγαλύτερη πόλη της κομητείας Staffordshire. Γνωστή στο ευρύ κοινό κυρίως για την αγγειοπλαστική που ανθίζει εκεί. Η συγκεκριμένη τέχνη (στα Αγγλικά Pottery) έδωσε το όνομά της στο τοπικό ντέρμπι της πόλης μεταξύ Stoke City Football Club και Port Vale FC.



Η κόντρα δε ξεκίνησε ως ντέρμπι της ίδιας πόλης αλλά ως ένα παραδοσιακό ντέρμπι μεταξύ δύο κοντινών πόλεων. Βλέπετε στα τέλη του 19ου αιώνα το Burselm δεν ήταν κομμάτι της πόλης του Stoke αλλά ένα ξεχωριστό κομμάτι. Πλέον από το 1910 λόγω της συνεχόμενης αστικοποίησης της περιοχής τα 2 έγιναν 1 και το ντέρμπι απέκτησε το status της ίδιας πόλης. Παραδοσιακά πλέον το βόρειο κομμάτι υποστηρίζει την Port Vale ενώ το κεντρικό και το νότιο την Stoke City.


Το πρώτο τους ματς ήταν στις 2 Δεκεμβρίου 1882 για τον 2ο γύρο του Staffordshire Senior Cup όπου η άγνωστη τότε Vale έκανε την έκπληξη και πήρε την ισοπαλία. Το 1919 ήταν η πρώτη φορά που οι 2 ομάδες ήταν στην ίδια κατηγορία και αυτό συνέβη συνολικά για 22 σεζόν.


Η Stoke κατά κύριο λόγο έπαιζε σε ανώτερη κατηγορία από την Port Vale με εξαίρεση μόλις 5 σεζόν. Η Vale δεν έχει καταφέρει ποτέ να φτάσει στην τοπ κατηγορία της Αγγλίας. Από τα 185 ματς που έχουν παίξει συνολικά η Stoke έχει κερδίσει τα 101, η Port Vale τα 44 ενώ 40 έχουν λήξει ισόπαλα. Η τελευταία σεζόν που οι 2 ομάδες ήταν στην ίδια κατηγορία ήταν η 2001-2002 στην Football League Second Division (πλέον League One). Το ματς στο Vale Park έληξε 1-1 ενώ η Vale έκανε διπλό μέσα στο Britannia Stadium και κέρδισε το τελευταίο μέχρι στιγμής ντέρμπι με 0-1.


Οι δύο ομάδες παρ όλη την ένταση που βγάζουν στον αγωνιστικό χώρο έχουν μεγάλη εκτίμηση η μία για την άλλη και το έχουν δείξει. Όταν η Vale βρισκόταν στο περιθώριο χρεοκοπίας, η γειτόνισσα Stoke έπαιξε φιλικά παιχνίδια ώστε να μαζέψει έσοδα και να βοηθήσει την Port Vale. Επιπλέον η Vale επέτρεψε στην Stoke να χρησιμοποιήσει το Vale Park τον Ιανουάριο του 1976 όταν μια ισχυρή θύελλα έκανε αρκετές ζημιές στο Victoria Ground, πρώην έδρα της Stoke.