Η αναγέννηση της Macclesfield

O Robbie Savage, ήταν από τους πιο επιτυχημένους Ουαλούς παίκτες που αγωνίστηκαν ποτές στην Premier League. Αυτό είναι κάτι που μάλλον το γνωρίζατε. Αυτό που πιθανότατα δεν γνωρίζατε είναι το ότι ο Savage αποφάσισε πριν λίγους μήνες να αναγεννήσει την ιστορική Macclesfield Town.

Η Macclesfield Town ιδρύθηκε το μακρινό 1874 και για οικονομικούς λόγους πριν από έναν χρόνο ανακοίνωσε τη διάλυσή της και την αποχώρησή της από την National League. Η ομάδα είχε φτάσει σε τραγικό οικονομικό αδιέξοδο, σε σημείο που οι παίκτες έκαναν απεργία επειδή δεν πληρώνονταν. Το γήπεδο βρισκόταν επίσης σε κακή κατάσταση και η ομάδα δυστυχώς δεν γλίτωσε από τη χρεωκοπία, πληγώνοντας τους φιλάθλους της. Όταν το έμαθε αυτό, ο επιχειρηματίας Rob Smethurst αποφάσισε να αγοράσει όλα τα περιουσιακά στοιχεία της ομάδας και να τη φτιάξει από το μηδέν. Ο Smethurst ζήτησε αμέσως από τον καλό του φίλο Robbie Savage να τον βοηθήσει σε αυτό το έργο και να προσφέρει τις γνώσεις του στο ποδόσφαιρο, καθώς εκείνος δεν είχε ιδέα από το άθλημα. Ο Savage αφού τον αποκάλεσε τρελό για αυτήν του την απόφαση, δέχτηκε να αναλάβει τον ρόλο του τεχνικού διευθυντή της ομάδας. Και οι δυο τους έθεσαν σαν στόχο τον Αύγουστο του 2021 να καταφέρουν να φτιάξουν μια ομάδα η οποία θα αγωνίζεται σε κάποια μικρή κατηγορία. Μετά από πολύ κόπο, ένταση, προβλήματα και αγωνία τα κατάφεραν και έτσι η νεοσύστατη Macclesfield FC πλέον αγωνίζεται στην North West Counties League Premier Division (9η κατηγορία). Οι φίλαθλοι αρχικά δεν ήταν και πολύ θετικοί για το συγκεκριμένο project καθώς είχαν δει την ομάδα που λάτρευαν να χρεοκοπεί πρόσφατα. Αλλά σιγά σιγά οι 2 φίλοι κατάφεραν να ανατρέψουν το σκηνικό με τις αποφάσεις τις επενδύσεις και την αγάπη τους για την ομάδα. Ο Savage και ο Smethurst έφεραν όλους τους νέου παίκτες (κάτι για το οποίο κατηγοριοποιήθηκαν από τις γύρω ομάδες καθώς έκαναν επιλογή των καλύτερων και λένε πως τις αποδεκάτισαν) ενώ επίσης έκαναν πολλές εργασίες για να γίνει ξανά το γήπεδο της ομάδας, Moss Rose, ξανά φιλόξενο για παίκτες και φιλάθλους. Επίσης έφτιαξαν νέα γυμναστήρια για τους παίκτες και την ακαδημία, ενώ δημιούργησαν και τη γυναικεία ομάδα. Όλα αυτά οδήγησαν στην αποδοχή τους από το δύσπιστο κοινό της ομάδας. Πλέον η ομάδα είναι πρώτη στην κατηγορία της και το μεγαλύτερο φαβορί για να πάρει την άνοδο. Οι δύο επενδυτές βρίσκονται σχεδόν σε όλα τα εντός έδρας ματς. Μάλιστα ο Savage παθιάζεται τόσο πολύ που κατεβαίνει από τις επίσημες κερκίδες στο χορτάρι για να φωνάξει στους παίκτες όταν βλέπει ότι κάτι δεν πάει καλά! Σε μια περίοδο που ο ρομαντισμός στο ποδόσφαιρο γίνεται όλο και πιο σπάνιος, έρχονται δύο άνθρωποι να μας δείξουν ότι το ποδόφραιτο που αγαπάμε είναι ακόμα ζωντανό. Όπως είπε και ο ίδιος ο Savage "Οι ιδιοκτήτες και οι παίκτες έρχονται και φεύγουν. Αυτό που μένει σταθερό είναι μόνο οι φίλαθλοι".