Μια ομάδα δέκατης κατηγορίας σε ένα γήπεδο 24.000 θέσεων

Το γήπεδο που βλέπετε στη φωτογραφία είναι το Crystal Palace National Sports Centre. Χτίστηκε το 1964 στην ίδια περιοχή που υπήρχε το παλιό γήπεδο (με το ίδιο όνομα) στο οποίο είχαν διεξαχθεί 20 τελικοί FA Cup μεταξύ 1895 - 1914. Στο γήπεδο χωράνε 16.000 θεατές, ενώ αν προστεθούν και τα πτυσσόμενα καθίσματα, η χωρητικότητα φτάνει στους 24.000 θεατές!

Κοντά στο συγκεκριμένο γήπεδο είναι η έδρα της Croydon FC , ομάδα που αγωνίζεται στην Southern Counties East Football League Division One (10ο επίπεδο). Λόγω της πανδημίας, η έδρα της Croydon, το Croydon Arena, έμεινε κλειστό καθώς λόγω μη συντήρησης του τάπητα ήταν αδύνατον να γίνουν αγώνες εκεί. Η Croydon για πρώτο φορά στην ιστορία της θα αγωνιζόταν στο μεγάλο γήπεδο της περιοχής, το Crystal Palace National Sports Centre. Το ματς που δε πρόκειται να ξεχάσουν ποτέ οι 213 θεατές που το παρακολούθησαν, έγινε στις 5/12/2020 σε ένα Κύπελλο Λονδίνου απέναντι στην Athletic Newham (η οποία έχει σχεδόν ίδιο σήμα με την Ατλέτικο Μαδρίτης). Η Newham προηγείτο με 0-3 στο ημίχρονο, για να κάνει το μεγάλο comeback η Croydon και να κερδίσει με 4-3. Προφανώς και σχεδόν όλοι οι φίλαθλοι μπήκαν μέσα στον αγωνιστικό χώρο για να συγχαρούν τους παίκτες της ομάδας.

Πλέον ο αγωνιστικός χώρος του Croydon Arena είναι σε καλή κατάσταση και η ομάδα θα επιστρέψει εκεί για την επόμενη σεζόν. Αν μένετε στο Νότιο Λονδίνο σίγουρα σας προτείνουμε μια επίσκεψη σε ένα ματς της ομάδας!