Ο πρώην φυλακισμένος παίκτης της εθνικής Σκωτίας

Σε λίγες μέρες ξεκινάει το EURO, κάτι που όλοι μας ανυπομονούμε να δούμε. Οι Σκωτσέζοι όμως ίσως να ανυπομονούν λίγο περισσότερο, καθώς η ομάδα τους θα επανεμφανιστεί σε μεγάλη ποδοσφαιρική διοργάνωση για πρώτη φορά μετά το Μουντιάλ του 1998.

Ο εικονιζόμενος, είναι ο Declan Gallagher ο οποίος μετά από μια εξαιρετική χρονιά με την Motherwell επιλέχθηκε από τον Steve Clarke για να είναι μέλος της εθνικής Σκωτίας στο EURO. Όλοι οι παίκτες της Σκωτίας είναι ευτυχισμένοι που θα εκπροσωπήσουν την ομάδα τους σε μεγάλη διοργάνωση μετά από 23 χρόνια, όμως ο Gallagher ίσως είναι λίγο παραπάνω καθώς η καριέρα του μόνο στρωμένη με ροδοπέταλα δεν ήταν. Ξεκίνησε την επαγγελματική του καριέρα στην Celtic, όμως δεν βρήκε θέση στην ομάδα και πήρε μεταγραφή για ομάδες Τρίτης κατηγορίας. Μετά από δύο εξαιρετικές χρονιές με την Dundee, πήρε μεταγραφή στην Livingston. Δυστυχώς για αυτόν όμως, η εμπλοκή του σε έναν σοβαρό καβγά έξω από ένα ξενοδοχείο, του έφερε ποινή φυλάκισης. Η ποινή αυτή ξεκίνησε το 2015 και κράτησε λίγο παραπάνω από 11 μήνες. Ήταν μια πολύ δύσκολη περίοδος για εκείνον καθώς η καριέρα του είχε πάρει την άνοδο, ενώ η κόρη του ήταν μόλις 6 μηνών. Λόγω καλής διαγωγής μεταφέρθηκε σε μια πιο ελαστική φυλακή, όπου είχε χρόνο να κάνει και προπονήσεις με μικρές ποδοσφαιρικές ομάδες, κάτι που τον βοήθησε να βρει εύκολα τη φόρμα του. Τον Ιανουάριο του 2017 όπου και απελευθερώθηκε, η Livingston τον υπέγραψε την αμέσως επόμενη μέρα. Στο πρώτο ματς με την ομάδα, ο Gallagher έπαιξε και σκόραρε ενάντια στην Peterhead. Για αυτή την απόφαση της ομάδας να τον εντάξει ξανά στο δυναμικό της, ο Gallagher θα είναι για πάντα υπόχρεος. Σίγουρα όμως είναι παραπάνω στον τότε τεχνικό διευθυντή, και νυν προπονητή, της ομάδας, David Martindale, ο οποίος είχε περάσει και εκείνος από τη φυλακή και τον στήριξε όσο κανένας. Μετά από δύο ακόμα καλές χρονιές με τη Livingston, με την οποία έζησε και τον προβιβασμό στην Premiership, ήρθε η μεταγραφή στην Motherwell αλλά και η κλήση στην εθνική ομάδα. Οι γονείς του και η γυναίκα του ήταν πολύ συγκινημένοι στον πρώτο του αγώνα, ενώ ο ίδιος περιγράφει ως μεγαλύτερη στιγμή της καριέρας του την πρόκριση μέσω των μπαράζ στο EURO μέσα στην Σερβία! Είναι πάντα όμορφο ένας άνθρψπος που πέφτει να ξανασηκώνεται, πόσο μάλλον ένας άνθρωπος που πηγαίνει στη φυλακή. Ευχόμαστε τα καλύτερα για τον Declan, και σήμερα θα πιούμε μερικές μπύρες στην υγειά του!