Πως η Buxton έφτασε στον πρώτο γύρο του FA CUP

Αυτό το σαββατοκύριακο ξεκινάει και επίσημα το FA Cup. Τι εννοούμε όμως επίσημα. Οι προκριματικοί γύροι της διοργάνωσης ξεκίνησαν στις 7 Αυγούστου. Περισσότερες από 600 ομάδες από την National League μέχρι και τη 10η κατηγορία πήραν μέρος στους 6 προκριματικούς γύρους, για να φτάσουμε στο σημείο που βρισκόμαστε σήμερα, στον Πρώτο Γύρο της διοργάνωσης όπου θα συμμετάσχουν και οι ομάδες από τη League One και τη League Two.

Όπως πάντα, προσπαθούμε να βρούμε μια ιδιαίτερη ιστορία από τις μικρές ομάδες που συμμετέχουν στο Κύπελλο και να σας την παρουσιάσουμε. Σήμερα θα σας μιλήσουμε για την Buxton FC η οποία αγωνίζεται στην Northern Premier League Premier Division (7η κατηγορία). Η ομάδα από την ομώνυμη πόλη του Derbyshire είχε να παίξει στον Πρώτο κανονικό Γύρο της διοργάνωσης από το 1962 και για να τα καταφέρει απέκλεισε τις Sherwood Colliery, Rushall Olympic, City Of Liverpool FC και την Kettering Town της National League North. Όπως καταλαβαίνετε, ένα τέτοιο γεγονός αντιμετωπίστηκε ως θρίαμβος για τη μικρή ομάδα η οποία βιώνει μαγικές στιγμές. Να προσθέσουμε και το γεγονός ότι οι νίκες της στο κύπελλο της έχουν φέρει ήδη στα ταμεία περισσότερες από 20 χιλιάδες λίρες, ποσό πολύ σημαντικό για μια μικρή ομάδα που επί ενάμιση χρόνο δεν είχε έσοδα από τα εισιτήρια. Στη ζωή όμως δεν είναι όλα ρόδινα. Μεσοβδόμαδα είχαμε την απόλυση του προπονητικού διδύμου της ομάδας Gary Hayward και Mark Ward. Ο λόγος είναι σχετικά ιδιαίτερος. Ο Ward είχε κανονίσει να πάει διακοπές με την οικογένειά του, οι οποίες λόγω της πανδημίας αλλά και διαφόρων άτυχων συνθηκών, είχαν αναβληθεί 3 φορές. Εν τέλη η οικογένεια Ward κανόνισε τις διακοπές της αυτό το σαββατοκύριακο, στο οποίο η ομάδα θα έδινε το πιο σημαντικό της ματς εδώ και σχεδόν 60 χρόνια. Ο ίδιος ο Ward με δήλωσή του στο Twitter είπε πως μετά από 18 μήνες πανδημίας είναι η μοναδική φορά που όλα τα μέλη της οικογένειάς του ήταν διαθέσιμα για διακοπές και πως τον στεναχωρεί πολύ που δεν θα είναι στον αγώνα, αλλά η οικογένειά του πρέπει να μπει πρώτη. Σίγουρα βέβαια δεν θα είναι στον αγώνα καθώς απολύθηκε (μαζί με τον συνεργάτη του) και την θέση τους πήρε ο Steve Cunningham. Η Buxton αγωνίζεται σήμερα στις 17:00 στο York απέναντι στην York City της National League North και ελπίζει πως θα κάνει την έκπληξη να την αποκλείσει και να περάσει στον Δεύτερο γύρο ή έστω να πάρει την ισοπαλία και να έχει την ευκαιρία να διεκδικήσει τη νίκη στην έδρα της. Αν καταφέρει να περάσει θα βάλει στα ταμεία της 22.629 λίρες, ένα ποσό μεγαλύτερο από αυτό που ήδη έχει μαζέψει! Στο πρωτάθλημα η Buxton βρίσκεται σε τροχιά ανόδου. Είναι στην τρίτη θέση, αλλά είναι και η μοναδική αήττητη ομάδα. Εμείς σαν Pub Tales, έχοντας και αδυναμία σε τέτοιες ομάδες, θα της ευχηθούμε καλή τύχη στο σημερινό ματς! Fun Fact! Στην αντίπαλο της Buxton, York City, προπονητής είναι ο Steve Watson. Ο Watson έφτασε στον τελικό του FA Cup το 1998 όταν αγωνιζόταν στη Newcastle. Στην ίδια ομάδα αγωνιζόταν ο Νίκος Νταμπίζας αλλά και ο Temur Ketsbaia!