RetroWednesdays - Birmingham City FC at the 1955–58 Inter-Cities Fairs Cup

Καλημέρα και Χρόνια Πολλά σε όλους!


Ναι καλά διαβάσατε. Σήμερα θα σας διηγηθούμε την πορεία της Birmingham στο Κύπελλο εκθέσεων που διήρκεσε από το 1955 μέχρι το 1958, δηλαδή τρεις σεζόν. Να σημειωθεί επίσης πως το συγκεκριμένο ήταν το πρώτο Κύπελλο Εκθέσεων.



Η λογική της διοργάνωσης ήταν ότι κάθε πόλη θα εκπροσωπείται από μία και μόνο ομάδα, είτε αυτούσια (π.χ. Birmingham City, Inter), είτε μικτή από άλλες ομάδες, όμως η μικτή Λονδίνου και η μικτή Φρανκφούρτης. Η διοργάνωση ξεκίνησε με 4 ομίλους που είχαν 3 ή 4 ομάδες. Όλοι οι πρώτοι θα πέρναγαν στην επόμενη φάση.


Οι Μπλε κληρώθηκαν στον ίδιο όμιλο με την Inter και τη μικτή ομάδα από το Ζάγκρεμπ. Στους τέσσερις αγώνες που έδωσε είχε τρεις νίκες και μόνο μια ισοπαλία στο Μιλάνο. Στον τελευταίο αγώνα, η City υποδέχτηκε την Inter στο St Andrew's. Οι Άγγλοι ήθελαν μόνο νίκη ώστε να περάσουν την Inter στη βαθμολογία και να προκριθούν. Και το κατάφεραν με δύο γκολ από τον Σκωτσέζο Alex Govan. Οι αγώνες ξεκίνησαν τον Μάιο του 1956 και ολοκληρώθηκαν τον Απρίλιο του 1957.


Για να περάσει στον τελικό η Birmingham θα έπρεπε να αποκλείσει την μικτή Βαρκελώνης, όπου όλοι οι παίκτες έπαιζαν στη Barcelona. O πρώτος αγώνας έγινε στο St Andrew's και σε ένα φανταστικό ματς, οι Μπλε πήραν τη νίκη με 4-3 και το προβάδισμα για την πρόκριση. Μετά από μερικές εβδομάδες, επισκέφθηκαν το Camp Nou, όπου σε ένα αρκετά ισορροπημένο ματς έχασαν στις λεπτομέρειες με 1-0.


Επειδή τότε δεν υπήρχε ακόμα ο κανόνας των εκτός έδρας γκολ, η σειρά οδηγήθηκε σε τρίτο παιχνίδι, σε ουδέτερο έδαφος. Στη Βασιλεία λοιπόν οι δύο ομάδες παρατάχθηκαν με μοναδικό στόχο τη νίκη. Η μικτή Βαρκελώνης ήταν αυτή που πήρε τη νίκη με 2-1 και την πρόκριση στον τελικό. Οι Καταλανοί στον τελικό αντιμετώπισαν τη μικτή Λονδίνου όπου τη κέρδισαν με συνολικό σκορ 8-2 και κατέκτησαν το πρώτο κύπελλο εκθέσεων!