RetroWednesdays - Burnley Football Club at the 1960–61 European Cup

Όπως καταλάβατε και από τον τίτλο, αυτή τη τετάρτη το Retro Wednesdays, θα σας γυρίσει πολύ πίσω, για την ακρίβεια 60 χρόνια πίσω! Τότε, η πρωταθλήτρια στην Αγγλία ήταν η Burnley, η οποία είχε κερδίσει τον δεύτερο τίτλο της (ο πρώτος ήταν το ακόμα πιο μακρινό 1921). Έτσι, οι Clarets ήταν η ομάδα που θα εκπροσωπούσε την Αγγλία στο Κύπελλο Πρωταθλητριών. Στη φωτογραφία που βλέπετε οι παίκτες της Burnley ποζάρουν με το τρόπαιο.


Σε μια πολύ διαφορετική εκδοχή της κορυφαίας διασυλλογικής διοργάνωσης από αυτή που γνωρίζουμε σήμερα, η Burnley στάθηκε αρκετά τυχερή στη κλήρωση του Προκριματικού Γύρου. Τι εννοούμε με αυτό. Στη διοργάνωση συμμετείχαν 28 πρωταθλήτριες ομάδες, με τη Ρεάλ Μαδρίτης ως πρωταθλήτρια Ευρώπης να περνά αυτόματα στον επόμενο γύρο. Έτσι έμεναν 27 ομάδες και για να είναι 16 στην επόμενη φάση, 3 από αυτές θα πέρναγαν αυτόματα στον επόμενο γύρο.


Η κλήρωση θα γινόταν με γεωγραφικά κριτήρια και θα υπήρχαν 3 γκρουπ: Βόρεια, Ανατολική και Δυτική Ευρώπη. Η πρώτη ομάδα που θα εμφανιζόταν στη κλήρωση από κάθε γκρουπ θα πέρναγε αυτόματα στην φάση των 16. Από τη Βόρεια Ευρώπη ήταν το Αμβούργο, από τη Δυτική η Burnley και από την Ανατολική ο Παναθηναϊκός.


Οι Clarets λοιπόν περίμεναν τον αντίπαλό τους στη φάση των 16, και αυτή ήταν η Γαλλική Stade Reims. Μπορεί πλέον η Reims να μην είναι τόσο δυνατή ομάδα, αλλά εκείνη την εποχή ήταν μια πολύ δυνατή ομάδα, έχοντας φτάσει 2 φορές στον τελικό της διοργάνωσης. Το πρώτο Ευρωπαϊκό παιχνίδι στην ιστορία της Burnley έγινε στο Turf Moor και ήταν νικηφόρο με 2-0. Οι ήρωες που σκόραραν ήταν οι Jimmy McIlroy και Jimmy Robson. Όλοι ήξεραν όμως πως η ρεβάνς στη Γαλλία θα ήταν πολύ δύσκολη. Εκεί, οι Clarets πήραν κεφάλι στο σκορ με τον Robson. Οι Γάλλοι έκαναν την ανατροπή στο σκορ με δύο γκολ στο 50 και στο 56, όμως αμέσως μετά, στο 57, ο John Connelly έκανε το 2-2 δίνοντας ουσιαστικά τη πρόκριση στην ομάδα του. Οι Γάλλοι πήραν τη νίκη με 3-2 αλλά η πρόκριση πήγε στην Αγγλική ομάδα.


Στην προημιτελική φάση, η ομάδα από το Lancashire κληρώθηκε με το Αμβούργο. Σε ένα μαγικό βράδυ, οι Clarets πήραν την πιο μεγάλη νίκη στην ιστορία τους νικώντας με 3-1. Οι σκόρερ ήταν οι Brian Pilkington (2) και Jimmy Robson. Η Burnley ήθελε πολύ να προχωρήσει στη διοργάνωση και οι παίκτες θα τα έδιναν όλα. Στη ρεβάνς, οι Γερμανοί μπήκαν όμως πιο δυνατοί στο γήπεδο και προηγούνταν στο ημίχρονο με 2-0. Ο Gordon Harris έκανε στο 55 το 2-1, όμως το Αμβούργο ένα λεπτό μετά ξανασκόραρε. Η Burnley τελικά λύγισε στην πίεση και δέχτηκε το 4ο γκολ το οποίο έδωσε τη πρόκριση στην ομάδα από τη (Δυτική) Γερμανία. Για την ιστορία η νικήτρια της διοργάνωσης ήταν η Benfica, η οποία κέρδισε τη Barcelona στον τελικό της Βέρνης.


Για τη Burnley, η συγκεκριμένη πορεία είναι η πιο σημαντική στην ιστορία της. Από τότε οι Clarets έχουν ξαναγωνιστεί μόνο δύο ακόμα φορές σε Ευρωπαϊκή διοργάνωση. Τη σεζόν 1966-67 όπου έπαιξαν στο Κύπελλο Εκθέσεων (αποκλείστηκαν από την Άιντραχτ Φρανκφούρτης στους 8) και τη σεζόν 2018-19 όπου αγωνίστηκαν στο Europa League (αποκλείστηκαν στα Playoff από τον Ολυμπιακό).