RetroWednesdays - Celtic FC at the 1969–70 European Cup

Οι Κέλτες ως νικητές τους Σκωτσέζικου πρωταθλήματος του 1969 συμμετείχαν στον θεσμό και στον Πρώτο Γύρο κλήθηκαν να αντιμετωπίσουν την πρωταθλήτρια Ελβετίας, Βασιλεία.



Το πρώτο ματς στην Ελβετία ήταν αδιάφορο και έληξε 0-0 αφήνοντας όλα τα ενδεχόμενα ανοιχτά. Στη Γλασκώβη, η Celtic προηγήθηκε από το πρώτο μόλις λεπτό, ήταν ανώτερη σε όλο το ματς και πήρε τη πρόκριση με το τελικό 2-0.


Στον Δεύτερο Γύρο οι Hoops θα έπρεπε να ξεπεράσουν το μεγάλο εμπόδιο της Benfica. To ματς στο Celtic Park ήταν παράσταση για έναν ρόλο. Έληξε 3-0 με τη Celtic να είναι με το 1,5 πόδι στα προημιτελικά. Όμως η ρεβάνς στη Λισαβώνα θα ήταν από τα πιο ιδιαίτερα ματς όλων των εποχών στο Ευρωπαϊκό ποδόσφαιρο! Οι Πορτογάλοι μπήκαν φουριόζοι στο ματς και έφτασαν να προηγούνται με 2-0 στο ημίχρονο. Στην τελευταία φάση του αγώνα, ο άσημος Diamantino έκανε με κεφαλιά το 3-0 οδηγώντας τον αγώνα στην παράταση αλλά και χιλιάδες Πορτογάλους στον αγωνιστικό χώρο για να πανηγυρίσουν. Ο διαιτητής διέκοψε το παιχνίδι για να απομακρυνθούν οι φίλαθλοι και να συνεχιστεί ο αγώνας. Οι 2 ομάδες ήταν εξουθενωμένες και δεν κατάφεραν να σκοράρουν στον επιπλέον χρόνο. Τι ακολούθησε μετά; Το στρίψιμο του νομίσματος για να κριθεί ο νικητής! Ναι καλά ακούσατε, δεν υπήρξε επιπλέον ματς, ούτε διαδικασία των πέναλτι, αλλά ο νικητής πήρε την πρόκριση στο νόμισμα και η ομάδα αυτή ήταν η Celtic!


Επόμενη αντίπαλος για την ομάδα από τη Γλασκώβη ήταν η Fiorentina. Οι Hoops εκμεταλλεύτηκαν ξανά στο έπακρο την έδρα τους κερδίζοντας με 3-0. Κανένας όμως δε μπορούσε να είναι σίγουρος πλέον μετά τη περιπέτεια στον προηγούμενο γύρο. Στη Φλωρεντία, η τοπική ομάδα προηγήθηκε στο 37ο λεπτό αλλά δε κατάφερε να σκοράρει ξανά και έτσι η πρόκριση πήγε στους Κέλτες.


Για να περάσει στον τελικό του Μιλάνο, η Πρωταθλήτρια Σκωτίας Celtic θα έπρεπε να αποκλείσει τη Πρωταθλήτρια Αγγλίας, Leeds United. Αυτή τη φορά οι Hoops θα έπρεπε να παίξουν πρώτα εκτός έδρας. Όμως αυτό δε τους δυσκόλευε καθόλου. Στο Elland Road προηγήθηκαν στο πρώτο λεπτό με το γκολ του George Connelly το οποίο έκρινε και την αναμέτρηση. Επειδή το Celtic Park χωρούσε μόνο 70.000 φίλους τότε, η ομάδα απαίτησε από τη Σκωτσέζικη ομοσπονδία να αγωνιστεί στο εθνικό στάδιο στο Hampden Park. Εκεί οι Κέλτες έπαιξαν μπροστά σε 136.505 φιλάθλους, το οποίο ακόμα και σήμερα αποτελεί το ρεκόρ προσέλευσης οπαδών σε Ευρωπαϊκή διοργάνωση! Η Celtic παρότι βρέθηκε πίσω στο σκορ, γύρισε το ματς και πανηγύρισε την πρόκριση στον τελικό μαζί με τους χιλιάδες οπαδούς της.


Ο τελικός έγινε στις 6 Μαΐου στο San Siro και η αντίπαλος ήταν η Feyenoord. Οι Hoops προηγήθηκαν στο 29 με τον Tommy Gemmell αλλά ισοφαρίστηκαν 2 λεπτά μετά. Ο αγώνας έληξε 1-1 και οδηγήθηκε στην παράταση. Εκεί το γκολ του Ove Kindvall έδωσε το προβάδισμα στους Ολλανδούς, Το ματς έληξε 2-1 και το τρόπαιο κατέληξε στη Feyenoord.