RetroWednesdays - Celtic FC at the 2002–03 UEFA Cup

Η Ευρωπαϊκή περιπέτεια των Σκωτσέζων εκείνη τη σεζόν ξεκίνησε από τα προκριματικά του Champions League. Εκεί αποκλείστηκε από τη Βασιλεία με μία νίκη και μία ήττα.

Στον Πρώτο Γύρο της διοργάνωσης (δεν υπήρχε φάση ομίλων) κληρώθηκε με την Λιθουανική Suduva. Οι Κέλτες με δύο εύκολες νίκες και συνολικό σκορ 10-1 πέρασαν στην επόμενη φάση.



Εκεί τους περίμενε η "γειτονική" Blackburn. Στο Celtic Park, το γκολ του Henrick Larson ήταν αυτό που έδωσε τη νίκη στη Celtic. Στο Ewood Park, οι Κέλτες κατάφεραν και πήραν μεγάλο διπλό πρόκρισης, χάρη στα γκολ των Larson και Sutton.


Η επόμενη αντίπαλος στην φάση των 32 ήταν η Celta Vigo. Το πρώτο ματς έγινε πάλι στη Γλασκώβη και ξανά ο Larson ήταν αυτός που έδωσε τη νίκη με το εύθραυστο 1-0. Στην Ισπανία, η Celta προηγήθηκε αλλά ισοφαρίστηκε γρήγορα από τους Σκωτσέζους. Το γκολ του τίμιου Benni McCarthy ναι μεν έδωσε τη νίκη στους Ισπανούς, αλλά η Celtic ήταν εκείνη που προκρίθηκε.


Στους 16 οι Κέλτες κλήθηκαν να αντιμετωπίσουν τη Στουτγκάρδη. ο πρώτος αγώνας έγινε και πάλι στη Γλασκώβη. Η Celtic εκμεταλλεύτηκε την έδρα της και πήρε προβάδισμα πρόκρισης με 3-1. Στη Γερμανία, οι Σκωτσέζοι μπήκαν φουριόζοι στο γήπεδο και προηγούνταν ήδη με 0-2 στο 11ο λεπτό. Οι Γερμανοί έκαναν μια αξιέπαινη προσπάθεια, γύρισαν το ματς αλλά το τελικό 3-2 έδωσε τη πρόκριση στην Celtic.


Αντίπαλος στα προημιτελικά, ήταν μια ακόμα "γειτόνισσα", η Liverpool, η οποία πριν δύο χρόνια είχε κερδίσει το τρόπαιο. Για ακόμα μια φορά το πρώτο παιχνίδι έγινε στο Celtic Park και βρήκε τις δύο ομάδες ισόπαλες με 1-1. Στο Anfield όμως, οι Σκωτσέζοι έκαναν ένα από τα πιο σημαντικά διπλά της ιστορίας τους. Κέρδισαν 0-2 χάρη στα γκολ των Alan Thompson και John Hartson και πέρασαν πανηγυρικά στα ημιτελικά.


Το τελευταίο εμπόδιο πριν τον τελικό, ήταν η Boavista. Και πάλι, το πρώτο ματς έγινε στη Γλασκώβη και βρήκε ισόπαλες τις δύο ομάδες στο 1-1. Ο Valgaeren με αυτογκόλ έκανε το 0-1 για να ισοφαρίσει ο Henrick Larson μόλις ένα λεπτό μετά. Στην Πορτογαλία οι Σκωτσέζοι θα έπρεπε να κάνουν ένα ακόμα μεγάλο διπλό. Και τα κατάφεραν! 0-1 χάρη σε γκολ του...Henrick Larson!


Ο τελικός έγινε στις 21 Μαΐου του 2003 στο Estadio de La Cartuja της Σεβίλλης και αντίπαλος ήταν η Porto του ανερχόμενου ακόμα Jose Mourinho. H Porto προηγήθηκε με τον Derlei λίγο πριν λήξει το ημίχρονο. Στο 47 ο Larson ισοφάρισε, αλλά επτά λεπτά μετά ο Dmitri Alenichev έκανε το 2-1. Ο εκπληκτικός Σουηδός έκανε το 2-2 μόλις τρία λεπτά μετά και αυτό ήταν και το τελικό σκορ του αγώνα. Η νικήτρια ομάδα στο τέλος ήταν η Porto, χάρη στο ασημένιο γκολ του Derlei.