#RetroWednesdays - HeartofMidlothianFC at the 1988–89 UEFA Cup

Πάντα μας αρέσει να κάνουμε αναδρομές σε Ευρωπαϊκές πορείες Βρετανικών ομάδων, αλλά απολαμβάνουμε λίγο παραπάνω αυτές που έγιναν από πιο ασυνήθιστες ομάδες.


Η Hearts λοιπόν, τη σεζόν 1987-88 μπήκε σφήνα ανάμεσα στο δίπολο Celtic - Rangers, τερμάτισε δεύτερη στο πρωτάθλημα και κατάφερε να εξασφαλίσει τη παρουσία της στο Κύπελλο UEFA.



Η περιπέτειά της ξεκίνησε στα Βρετανικά νησιά και πιο συγκεκριμένα στην Ιρλανδία, όπου κλήθηκε να αντιμετωπίσει την St Patrick's Athletic. Η ομάδα από το Εδιμβούργο ήταν αρκετά ανώτερη από τους Ιρλανδούς και κατάφερε να τους κερδίσει και στα δύο παιχνίδια με σκορ 2-0.

Επόμενη αντίπαλος ήταν η Austria Wien, μια αρκετά έμπειρη ομάδα. Το πρώτο ματς έγινε στην έδρα της Hearts, το Tynecastle Park. Οι γηπεδούχοι πίεσαν αρκετά αλλά δεν κατάφεραν να σκοράρουν και το ματς έληξε 0-0. Στη ρεβάνς που έγινε στη Βιένη, η Σκωτσέζικη ομάδα πήρε το διπλό και την πρόκριση χάρη στο γκολ του Mike Galloway στο 58ο λεπτό.

Στον Τρίτο Γύρο η Hearts κλήθηκε να αντιμετωπίσει την Velez Mostar από την Γιουγκοσλαβία (πλέον Βοσνία). Fun Fact, στη συγκεκριμένη ομάδα μέχρι το 1987 προπονητής ήταν ο Dusan Bajevic. Οι Σκωτσέζοι έπαιξαν το πρώτο ματς στην έδρα τους και δε δυσκολεύτηκαν καθόλου. Αυτό αντικατοπτρίζεται και από το 3-0 που ήταν και το σκορ του αγώνα. Στη ρεβάνς στο Μόσταρ, η τοπική ομάδα ναι μεν κέρδισε 2-1 αλλά η πρόκρισή πήγε στην ομάδα του Εδιμβούργου.

Η Hearts λοιπόν είχε μεν φτάσει στα προημιτελικά μιας μεγάλης Ευρωπαϊκής διοργάνωσης, αλλά ήθελε να κάνει και ένα βήμα παραπάνω. Αυτό το βήμα όμως θα ήταν πολύ δύσκολο να γίνει καθώς η κληρωτίδα την έφερε αντιμέτωπη με την Bayern Munich. Οι Σκωτσέζοι όμως στο κατάμεστο Tynecastle κατάφεραν να πάρουν μια τεράστια νίκη χάρη στο γκολ του Iain Ferguson! Η ομάδα πίστευε πλέον στο θαύμα. Αυτό δυστυχώς δεν έγινε καθώς οι Βαυαροί ήταν ανώτεροι και κέρδισαν με 2-0 στο Μόναχο, βάζοντας έτσι τέλος στην όμορφη πορεία της Hearts.


Για την ιστορία, η ομάδα που τελικά κατέκτησε το τρόπαιο ήταν η Napoli του Diego Maradona!