RetroWednesdays - Ipswich Town Football Club at the 1980–81 UEFA Cup

Τη σεζόν 1979-80, η Ipswich τερμάτισε 3η στο πρωτάθλημα και έτσι εξασφάλισε τη παρουσία της στο κύπελλο UEFA.



H περιπέτειά της ξεκίνησε από τον Πρώτο Γύρο και αντίπαλός της ήταν ο Άρης. Οι Blues "καθάρισαν" την πρόκριση από το πρώτο παιχνίδι όπου επικράτησαν 5-1. Στη ρεβάνς της Θεσσαλονίκης, ο Άρης πήγε να κάνει το θαύμα αλλά τελικά το σκορ έληξε 3-1 και οι Άγγλοι πέρασαν στον Δεύτερο Γύρο.


Εκεί, τους περίμενε η Τσέχικη Bohemians. Το πρώτο παιχνίδι έγινε ξανά στο Portman Road και η Ipswich πήρε μια εύκολη νίκη με 3-0. Στην Πράγα, οι Blues πάλι κινδύνευσαν να αποκλειστούν αλλά το σκορ έληξε 2-0 και τελικά πήραν τη πρόκριση.


Στον Τρίτο γύρο, ξαναείδαμε το ίδιο έργο απέναντι στη Πολωνική Widzwew Lodz. Πρώτο παιχνίδι στην Αγγλία και εύκολη νίκη-μισή πρόκριση με 5-0. Στην Πολωνία η Ipswich προφανώς χαλαρή, ηττήθηκε με 1-0 αλλά πέρασε στα προημιτελικά.


Εκεί λοιπόν τη περίμενε η πρώτη μεγάλη αντίπαλος, η Saint Etienne του Michel Platini. Ο πρώτος αγώνας θα γινόταν στη Γαλλία και θα ήταν ένα μεγάλο τεστ, δεδομένου ότι στα τρια προηγούμενα εκτός έδρας παιχνίδια η ομάδα είχε ηττηθεί. Αυτό όμως δε συνέβη, διότι η ομάδα από το Suffolk Πήρε μια μεγάλη νίκη με 1-4, παρότι βρέθηκε πίσω στο σκορ! Στη τυπική ρεβάνς του Portman Road, οι Blues κέρδισαν πάλι με 3-1 και προκρίθηκαν πανηγυρικά.


Το τελευταίο εμπόδιο πριν τους τελικούς ήταν η Γερμανική Κολωνία. Πρώτο ματς ξανά στην Αγγλία και το αποτέλεσμα το ίδιο. Νίκη για την Ipswich αλλά με το εύθραυστο 1-0 χάρη στο γκολ του John Wark. Οι Blues ήξεραν πως έχουν να φέρουν εις πέρας μια πολύ δύσκολη αποστολή στη Γερμανία, αλλά τα κατάφεραν, και με νίκη κι όλας χάρη στο γκολ του αμυντικού Terry Butcher.


Η ομάδα που κλήθηκε να αντιμετωπίσει στους διπλούς τελικούς ήταν η Alkmaar. Για ακόμα μια φορά ο πρώτος αγώνας έγινε στο Portman Road στις 6 Μαΐου και για ακόμα μια φορά οι Blues Νίκησαν με σκορ ασφαλείας. Το 3-0 πανηγυρίστηκε έξαλλα από παίκτες και οπαδούς διότι γνώριζαν πως με αυτό το σκορ είχαν σχεδόν κατακτήσει το κύπελλο, έμενε όμως ακόμα ένα ματς και έπρεπε η ομάδα να μείνει προσγειωμένη.


Ο δεύτερος τελικός έγινε στις 20 Μαΐου στο Ολυμπιακό Στάδιο του Άμστερνταμ. Οι Blues προηγήθηκαν νωρίς στο 4 αλλά ισοφαρίστηκαν γρήγορα στο 7. Οι Ολλανδοί πήραν εκ νέου το προβάδισμά στο 25ο λεπτό αλλά και πάλι η Ipswich ισοφάρισε γρήγορα στο 35 τελειώνοντας τις ελπίδες της ΑΖ. το τελικό 4-2 υπέρ των Ολλανδών δεν έφτανε για να τους δώσει το Κύπελλο. Έτσι, η ομάδα από το Suffolk κατέκτησε τον πρώτο της, και μοναδικό έως σήμερα, Ευρωπαϊκό τίτλο!