RetroWednesdays - Leeds United at the 1972–73 European Cup Winners' Cup

H Leeds κατέκτησε το FA Cup το 1972 (το μοναδικό στην ιστορία της) απέναντι στην Arsenal και έτσι εξασφάλισε την παρουσία της στο Κύπελλο Κυπελλούχων.



Στον Πρώτο Γύρο κλήθηκε να αντιμετωπίσει την Τούρκικη Angaragucu. Σε ένα δύσκολο ματς στην Τουρκία, οι Άγγλοι πήραν την ισοπαλία με 1-1. Στο Leeds, ένα γκολ του Mick Jones ήταν αρκετό για να στείλει τους Whites στον επόμενο γύρο.


Εκεί τους περίμενε η Carl Zeiss Jena από την Ανατολική Γερμανία. Στη Γερμανία η Leeds πάλι δεν κατάφερε να πάρει το διπλό και το 0-0 άφηνε όλα τα ενδεχόμενα ανοιχτά. Στο Elland Road όμως η ομάδα από το Yorkshire ήταν ανώτερη, κέρδισε 2-0 και πήρε την πρόκριση.


Στα Προημιτελικά η Leeds κληρώθηκε με την Ραπίντ Βουκουρεστίου. Το ματς στο Elland Road ήταν παράσταση για έναν ρόλο μιας και το τελικό 5-0 δεν άφησε περιθώρια ανατροπής στους Ρουμάνους. Σα να μην έφτανε αυτό, οι Άγγλοι πήραν και το διπλό με 1-3 και πέρασαν πανηγυρικά στα ημιτελικά.


Για να περάσουν στον τελικό της Θεσσαλονικης, οι Whites θα έπρεπε να ξεπεράσουν το εμπόδιο της Hajduk Split. Το γκολ του Alan Clarke στην Αγγλία έδωσε τη νίκη στη Leeds αλλά όλα τα ενδεχόμενα ήταν ανοιχτά. Στο Σπλιτ, η τοπική ομάδα πίεσε αρκετά αλλά δε κατάφερε να σκοράρει και έτσι η Αγγλική ομάδα προκρίθηκε στον τελικό.


Ο τελικός έγινε στις 16 Μαΐου του 1973 στο Καυτανζόγλειο Στάδιο και αντίπαλος της Leeds ήταν η μεγάλη Μίλαν. Σε έναν από τους πιο κακόφημους Ευρωπαϊκούς τελικούς όλων των εποχών, πρωταγωνιστής δεν ήταν άλλος από τον διαιτητή Χρήστο Μίχα. Ο Έλληνας διαιτητής αρνήθηκε πέναλτι, ακύρωσε γκολ και απέβαλε τον Norman Hunter λίγο πριν τη λήξη του αγώνα. Η Μίλαν πήρε εν τέλη τη νίκη με το γκολ του Luciano Chiarugi, όμως αποδοκιμάστηκε αρκετά από τους Έλληνες φιλάθλους. Μετά το τέλος του αγώνα υπήρξαν αρκετές αποδοκιμασίες και ρίψεις αντικειμένων και προς τον διαιτητή. Η ομάδα της Leeds αποθεώθηκε από τους φιλάθλους και ανταπέδωσε τους χαιρετισμούς και την αγάπη. Κατά πάσα πιθανότητα ο συγκεκριμένος αγώνας είναι ο λόγος που υπάρχουν τόσοι πολλοί Έλληνες οπαδοί της Leeds United.