#RetroWednesdays - Liverpool FC at the 1976–77 European Cup

Η ομάδα από το Merseyside κατέκτησε το 1976 το 9ο πρωτάθλημα της ιστορίας της με μόλις 1 βαθμό διαφορά από την δεύτερη Queens Park Rangers. Έτσι εξασφάλισε την παρουσία της στο Κύπελλο Πρωταθλητριών.



Η πορεία της ξεκίνησε απέναντι στην Crusaders από την Βόρεια Ιρλανδία. Η ομάδα του Bob Paisley δεν δυσκολεύτηκε σε καμία περίπτωση απέναντι στους Βορειοϊρλανδούς και πέρασε άνετα στην επόμενη φάση. Το συνολικό σκορ υπέρ των Reds ήταν 7-0.


Στον δεύτερο γύρο, η Liverpool κλήθηκε να αντιμετωπίσει την Trabzonspor. Η Τραπεζούντα μόνο φιλόξενη δεν αποδείχθηκε για την Αγγλική ομάδα. Οι Τούρκοι έπαιξαν καλύτερα και κέρδισαν 1-0 παίρνοντας το προβάδισμα για την πρόκριση. Όμως στη ρεβάνς του Anfield οι γηπεδούχοι κέρδισαν άνετα με 3-0 και προκρίθηκαν στην επόμενη φάση.


Εκεί τους περίμενε η Saint-Etienne. Για ακόμα μια φορά η Liverpool εκτός έδρας δεν τα κατάφερε και ηττήθηκε με 1-0. Στη ρεβάνς όμως η Αγγλική ομάδα έδειξε το επιθετικό της πρόσωπο, κέρδισε τους Γάλλους με 3-1 και πέρασε στα ημιτελικά!


Το τελευταίο εμπόδιο πριν από τον τελικό ήταν η Ελβετική Zurich. Το πρώτο ματς έγινε πάλι εκτός έδρας για την Αγγλική ομάδα και ξανά οι Reds βρέθηκαν πίσω στο σκορ. Όμως αυτή τη φορά η Liverpool κατάφερε και γύρισε το ματς κερδίζοντας με 1-3. Η ρεβάνς στο Anfield ήταν τυπικού χαρακτήρα και η Liverpool πήρε μια άνετη νίκη με 3-0.

Ο τελικός έγινε στις 25 Μαΐου του 1977 στο Stadio Olimpico της Ρώμης μπροστά σε 52.000 φιλάθλους. Αντίπαλος της Αγγλικής ομάδας ήταν η Borussia Monchengladbach. Οι Reds προηγήθηκαν με τον Terry McDermott στο 28ο λεπτό και το 1-0 ήταν το σκορ του ημιχρόνου. Οι Γερμανοί μπήκαν πιο δυνατά στο δεύτερο ημίχρονο και ισοφάρισαν στο 52. Ο Tommy Smith όμως έκανε το 2-1 για τη Liverpool στο 64 για να έρθει ο Phil Neal και να σκοράρει από την άσπρη βούλα στο 82ο λεπτό γράφοντας το τελικό 3-1.


Κάπως έτσι οι Reds κατέκτησαν τον πρώτο τους Ευρωπαϊκό τίτλο και αυτή ήταν η έναρξη της πιο χρυσής περιόδου της ιστορίας τους!