RetroWednesdays - Liverpool FC at the 2000–01 UEFA Cup

H Liverpool ως 4η στη Premier League της σεζόν 1999-2000, είχε εξασφαλίσει το εισιτήριο για τον Πρώτο Γύρο.



Η περιπέτειά της ξεκίνησε με αντίπαλο τη Ραπίντ Βουκουρεστίου. Το πρώτο ματς έγινε στη Ρουμανική πρωτεύουσα με τους Κόκκινους να παίρνουν τη νίκη με 0-1 χάρη στο γκολ του Nick Barmby. Σε μια ανιαρή ρεβάνς στο Anfield, oι 2 ομάδες έμειναν στο 0 με τη πρόκριση να πηγαίνει στους Άγγλους.


Στον Δεύτερο γύρο, οι Reds κλήθηκαν να αντιμετωπίσουν τη Slovan Liberec. Στο πρώτο ματς στο Anfield, η ομάδα του Merseyside δυσκολεύτηκε αρκετά αλλά βρήκε το γκολ στο 88 με τον Emile Heskey και έτσι πήρε τη νίκη με 1-0. Στην Τσεχία έγινε ένα πολύ χορταστικό παιχνίδι με πολλά γκολ. Το τελικό 2-3 έδωσε τη νίκη και τη πρόκριση στους Κόκκινους.


Η επόμενη ομάδα στην πορεία της Liverpool ήταν ο Ολυμπιακός, ο οποίος προερχόταν από το Champions League, όπου είχε τερματίσει τρίτος. Το πρώτο ματς έγινε στο ΟΑΚΑ με την ομάδα από την Αγγλία να προηγείται 2 φορές αλλά να ισοφαρίζεται και τις δύο από τους ερυθρόλευκους. Η ρεβάνς στο Anfield ήταν νικηφόρα για τους Reds με τους Heskey και Barmby να είναι οι σκόρερ.


Ο Τέταρτος Γύρος έφερε τη Roma στον δρόμο της Liverpool. Στην Ρώμη, οι Ιταλοί οπαδοί είχαν φτιάξει μια καυτή ατμόσφαιρα, αλλά ο Michael Owen μάλλον δε μάσησε και πολύ σκοράροντας 2 γκολ και δίνοντας στην ομάδα του μια μεγάλη νίκη. Στο Anfield, οι Ρωμαίοι ήταν ανώτεροι, έπαιξαν καλύτερα αλλά το τελικό 0-1 έδωσε τη πρόκριση στην Αγγλική ομάδα.


Φτάνουμε λοιπόν στα προημιτελικά, και στο εμπόδιο της αξιόμαχης πάντα Porto. Το πρώτο ματς έγινε στην Πορτογαλία και έληξε 0-0 αφήνοντας όλα τα ενδεχόμενα ανοιχτά. Η ρεβάνς στο Anfield ήταν ένα εύκολο σχετικά ματς για τη Liverpool η οποία καθάρισε τη πρόκριση από το ημίχρονο με τα γκολ των Murphy και Owen.


Για να περάσει στον τελικό του Ντόρτμουντ, η Liverpool θα έπρεπε να αποκλέισει τη Barcelona. Το πρώτο ματς έγινε στη Βαρκελώνη με τους Καταλανούς να πιέζουν πολύ, όμως οι Reds άντεξαν και κράτησαν το 0-0. Στο Anfield ένα γκολ του Gary McAllister με πέναλτι λίγο πριν τη λήξη του ημιχρόνου ήταν αρκετό για να δώσει τη πρόκριση στους Reds.


Ο τελικός έγινε στις 16 Μαΐου και η αντίπαλος της Liverpool ήταν η Deportivo Alaves. Οι Κόκκινοι προηγήθηκαν νωρίς με 2-0 χάρη στα γκολ των Markus Babbel και Steven Gerrard, με την ομάδα από τη Χώρα των Βάσκων να κάνει το 2-1 στο 26ο λεπτό. Ο Gary McAllister ξανά από το σημείο του πέναλτι έδωσε προβάδισμα 2 τερμάτων στην ομάδα του λίγο πριν το ημίχρονο. Όμως η μαχητική Alaves έκανε το 3-3 στα 5 πρώτα λεπτά του δευτέρου ημιχρόνου, δίνοντας ένα νέο ενδιαφέρον στον αγώνα. Το γκολ του Robbie Fowler στο 72 δεν ήταν αρκετό να δώσει το Κύπελλο στους Reds, καθώς η Alaves ισοφάρισε 2 λεπτά πριν τη λήξη του αγώνα και οδήγησε τον τελικό στην παράταση! Εκεί ήρθε το αυτογκολ του Delfi Geri να πικράνει την Ισπανική ομάδα και να δώσει τη νίκη και το τρόπαιο στη Liverpool.


Αυτό ήταν το πρώτο Ευρωπαϊκό τρόπαιο των Reds μετα την καταρραμένη νύχτα του Heysel, την οποία ακολκούθησε η εξαετής τιμωρία της.