RetroWednesdays - Manchester United at the 1998–99 UEFA Champions League

Ξεκινάμε το πρώτο μάθημα ιστορίας για το 2021 με μία από τις ομορφότερες ιστορίες που γράφτηκαν ποτέ. Οι Κόκκινοι Διάβολοι, ως δεύτεροι στη Premier League της σεζόν 1997-98 ξεκίνησαν την Ευρωπαϊκή τους πορεία από τον Δεύτερο Προκριματικό Γύρο. Εκεί, αντιμετώπισαν την LKS Lodz από τη Πολωνία την οποία απέκλεισαν εύκολα με μία νίκη και μία ισοπαλία.



Στη φάση των ομίλων, η United ήταν στο 4ο γκρουπ μαζί με τις Bayern Munich, Barcelona και Brondby. Στον δύσκολο αυτόν όμιλο, οι Μπέμπηδες τερμάτισαν δεύτεροι (και αήττητοι) συγκεντρώνοντας 10 βαθμούς και σκοράροντας 20 γκολ. Εκείνα τα χρόνια στο Champions League, δεν πέρναγαν όλοι οι δεύτεροι στην επόμενη φάση, αλλά μόνο οι δύο καλύτεροι δεύτερη βάση συγκομιδής βαθμών. Η United ήταν η δεύτερη στη βαθμολογία των δεύτερων και έτσι πέρασε στην επόμενη φάση (δηλαδή στα προημιτελικά).


Εκεί την περίμενε η Inter. Για όποιον δε γνωρίζει, σε όλα τα 90s οι Ιταλικές ομάδες ήταν με διαφορά οι καλύτερες στην Ευρώπη, οπότε οι Ιταλοί ήταν και το φαβορί. Όμως στο Old Trafford μόνο αυτό δε φάνηκε, καθώς οι Κόκκινοι Διάβολοι καθάρισαν το ματς από το ημίχρονο με τα 2 γκολ του Dwight Yorke. Στη ρεβάνς στο Μιλάνο, οι Ιταλοί κατάφεραν να προηγηθούν στο 63ο λεπτό, αλλά το γκολ του Scholes στο 88 έδωσε ουσιαστικά την πρόκριση στην ομάδα από το Μάντσεστερ.


Για να περάσει στον τελικό της Βαρκελώνης, η United θα έπρεπε να ξεπεράσει το εμπόδιο μιας ακόμα Ιταλικής ομάδας, της Juventus, η οποία είχε φτάσει στον τελικό της διοργάνωσης τις 3 προηγούμενες χρονιές. Το πρώτο ματς έγινε και πάλι στην Αγγλία. Η Γηραιά Κυρία προηγήθηκε με τον Antonio Conte στο 25ο λεπτό. Η United πίεσε πολύ και κατάφερε να βρει το πολυπόθητο γκολ της ισοφάρισης στο 92 με τον Ryan Giggs. Η ρεβάνς στο Τορίνο έμοιαζε αρκετά δύσκολη και η Juve ήταν το απόλυτο φαβορί. Οι Ιταλοί μπήκαν φουριόζοι στο ματς και προηγήθηκαν με 2-0 μόλις στο 11ο λεπτό με δύο γκολ του Pippo Inzaghi! Οι Κόκκινοι Διάβολοι όμως δεν τα παράτησαν και κατάφεραν να ισοφαρίσουν πριν το ημίχρονο με τα γκολ του Roy Keane και του Dwight Yorke. Οι Ιταλοί σίγουρα δεν περίμεναν αυτήν την εξέλιξη και με λίγα λόγια έχασαν τη γη κάτω από τα πόδια τους. Αυτό εκμεταλλεύτηκε η Αγγλική ομάδα στο δεύτερο ημίχρονο, και κατάφερε να πάρει και ένα μεγάλο διπλό με το γκολ του Andy Cole!


Ο τελικός έγινε στις 26 Μαΐου του 1999 στο Camp Nou. Ήταν ένα γήπεδο που η United είχε ξαναεπισκεφθεί στη φάση των ομίλων, και θα αντιμετώπιζε μια ομάδα που είχε στον ίδιο όμιλο, την Bayern. Σε ένα από τα πιο αναγνωρισμένα και λατρεμένα ματς του παγκόσμιου ποδοσφαίρου, οι Βαυαροί προηγήθηκαν με τον Mario Basler με εκτέλεση φάουλ στο 6ο λεπτό. Σχεδόν σε όλο το παιχνίδι η Bayern ήταν καλύτερη, ενώ είχε και 2 δοκάρια για να κλειδώσει το ματς. Η ώρα πέρναγε, οι Βαυαροί δε σκόραραν και το πλήρωσαν με το πιο ακριβό νόμισμα. Τα γκολ του Sheringham στο 91 και του τωρινού προπονητή Ole-Gunnar Solskjaer πανηγυρίζονται ακόμα από τους οπαδούς της Manchester United. Κανείς δε πρόκειται να ξεχάσει αυτό το ματς, τους πανηγυρισμούς των παικτών, τις κωλοτούμπες του Schmeichel και το κλάμα του Sami Kuffour.

H United ήταν ξανά πρωταθλήτρια Ευρώπης μετά από το 1968! Επίσης εκείνη τη σεζόν έκανε και το ιστορικό Treble κατακτώντας την Premier League και το FA Cup