RetroWednesdays - QPR FC at the 1976–77 UEFA Cup

Τι κι αν είναι Πρωτοχρονιά, εμείς είμαστε εδώ να σας διηγηθούμε μια όμορφη πορεία από το παρελθόν της QPR!



Οι Rangers έκαναν μια μαγική σεζόν, το 1975-76, και τερμάτισαν δεύτεροι πίσω από τη Liverpool εξασφαλίζοντας έτσι για πρώτη φορά στην ιστορία τους την παρουσία σε Ευρωπαϊκή διοργάνωση.


Στον Πρώτο Γύρο κλήθηκαν να αντιμετωπίσουν την Νορβηγική Brann. Με δύο εύκολες νίκες (4-0 και 0-7) πέρασαν άνετα στην επόμενη φάση.


Η επόμενη ομάδα που θα έπρεπε να αντιμετωπίσει η QPR ήταν η Σλόβαν Μπρατισλάβας. Οι Rangers ταλαιπωρήθηκαν στη Σλοβακία, αλλά κατάφεραν να αποσπάσουν την ισοπαλία με 3-3. Στη ρεβάνς με μια εξαιρετική εμφάνιση υπέταξαν τον αντίπαλο με 5-2 και πέρασαν στον Τρίτο Γύρο.


Εκεί θα έπρεπε να αντιμετωπίσουν μια πολύ δυνατότερη ομάδα, την Κολωνία. Οι Δυτικογερμανοί ήταν αρκετά πιο έμπειροι από τους Λονδρέζους και ήταν το φαβορί για την πρόκριση. Όμως οι Rangers με μια μαγική εμφάνιση κέρδισαν στο Loftus Road 3-0 και βρίσκονταν με το μισό πόδι στα Προημιτελικά. Στην Κολωνία τα πράγματα θα ήταν πολύ δύσκολα, όμως το γκολ του Mason μόλις στο 4ο λεπτό έδωσε αέρα πρόκρισης στην ομάδα του Δυτικού Λονδίνου. Οι Γερμανοί πίεσαν αρκετά και έφτασαν να προηγηθούν με 4-1 όμως τελικά το σκορ σταμάτησε εκεί και έδωσε την πρόκριση στην QPR.


Η αντίπαλος στα Προημιτελικά έμελλε να είναι η ΑΕΚ. Οι Λονδρέζοι πίστευαν πως εύκολα θα μπορούσαν να αποκλείσουν μια άσημη Ελληνική ομάδα. Νίκησαν σχετικά εύκολα με 3-0 στην Αγγλία και σχεδόν πανηγύριζαν την πρόκρισή στον επόμενο γύρο. Όμως η ΑΕΚ κατάφερε να ανατρέψει το σκορ του πρώτου αγώνα, έφτασε στο 3-0 και πήρε τη μεγάλη πρόκριση στα πέναλτι, στέλνοντας τους Rangers απογοητευμένους πίσω στο Λονδίνο. Για την ιστορία, η ΑΕΚ αποκλείστηκε στα ημιτελικά από την Juventus, η οποία κατέκτησε και τον τίτλο.


Οι Rangers που αφιέρωσαν τη συγκέντρωση και τις δυνάμεις τους στο UEFA Cup εκείνη τη σεζόν ήταν αρκετά μέτριοι στο πρωτάθλημα και τερμάτισαν στη 14η θέση.