#RetroWednesdays - Tottenham Hotspur at the 1973–74 UEFA Cup

Οι Spurs μπορεί να τερμάτισαν 8οι στο πρωτάθλημα της σεζόν 1972-73 αλλά η κατάκτηση του League Cup τους έδωσε το εισιτήριο για το κύπελλο UEFA. Το παράδοξο της υπόθεσης είναι το ότι όχι μόνο πήρε το εισιτήριο για τη διοργάνωση αλλά το στέρησε και από την Arsenal, την αιώνια της αντίπαλο, παρότι οι Κανονιέρηδες είχαν τερματίσει 2οι. Η FA είχε αποφασίσει να συνεχιστεί η εκπροσώπηση μιας ομάδας ανά πόλη και στο νεοσύστατο Κύπελλο UEFA, όπως ήταν και στο Κύπελλο Εκθέσεων, χωρίς όμως να έχει εισηγηθεί η UEFA για κάτι τέτοιο. Έτσι τα Σπιρούνια άφησαν εκτός τους Κανονιέρηδες καθώς δεν χωρούσαν στη διοργάνωση 2 ομάδες από το Λονδίνο!

Η περιπέτεια των Σπιρουνιών ξεκίνησε από τον Πρώτο Γύρο απέναντι στην Ελβετική Grasshoppers. Το πρώτο ματς έγινε στη Ζυρίχη και οι Λονδρέζοι πήραν ένα άνετο διπλό με 1-5. Στον επαναληπτικό αγώνα στο White Hart Lane, η Tottenham ήταν και πάλι καταιγιστική και κέρδισε εύκολα τους Ελβετούς με 4-1 παίρνοντας έτσι μια πανηγυρική πρόκριση. Το επόμενο εμπόδιο για τους Λονδρέζους ήταν η Aberdeen. Στη Σκωτία, η Tottenham προηγήθηκε αρχικά με τον αείμνηστο Ralph Coates αλλά οι γηπεδούχοι ισοφάρισαν με πέναλτι λίγο πριν τη λήξη του αγώνα. Στο Λονδίνο όμως η Tottenham δεν αστειεύτηκε καθόλου. Παίζοντας εξαιρετικό ποδόσφαιρο, συνέτριψε με 4-1 τους Σκωτσέζους και έτσι προκρίθηκε στον Τρίτο Γύρο. Εκεί την περίμενε η Dinamo Tbilisi, η οποία τότε εκπροσωπούσε την Σοβιετική Ένωση. Στην Τιφλίδα οι Λονδρέζοι άνοιξαν το σκορ πάλι με τον Coates αλλά τελικά ισοφαρίστικαν από τη Dinamo. Για ακόμα μια φορά, το ματς στο White Hart Lane είχε μόνο έναν πρωταγωνιστή, τη γηπεδούχο ομάδα. Το τελικό 5-1 δεν άφησε καμία αμφιβολία στο ποιος έπρεπε να περάσει στην επόμενη φάση. Φτάσαμε στα Προημιτελικά εκεί όπου η Tottenham κληρώθηκε με την Κολωνία. Ο πρώτος αγώνας έγινε στη Γερμανία και μαντέψτε τι έγινε! Οι Λονδρέζοι αρχικά προηγήθηκαν και έπειτα ισοφαρίστηκαν! Όμως αυτή τη φορά κατάφεραν να πάρουν το διπλό με το γκολ του Martin Peters στο 75. Στη ρεβάνς, τα Σπιρούνια μας έδειξαν πως εκείνη τη χρονιά είχαν μια από τις πιο καυτές έδρες στην Ευρώπη, κερδίζοντας άνετα τους Γερμανούς με 3-0. Για να περάσει στον τελικό η ομάδα από το Βόρειο Λονδίνο θα έπρεπε να ξεπεράσει το εμπόδιο μια ακόμα Γερμανικής ομάδας, για την ακρίβεια Ανατολικογερμανικής. Μιλάμε για την Lokomotive Leipzig η οποία στα προημιτελικά είχε αποκλείσει την Ipswich. Ο πρώτος αγώνας έγινε στη Λειψία και (ω τι σύμπτωση) η Tottenham άνοιξε το σκορ με τον Peters στο 15ο λεπτό, ενώ διπλασίασε τα τέρματα της με τον Coates μετά από 12 λεπτά. Οι Γερμανοί μείωσαν στο 57 αλλά γνώριζαν πως είχαν ένα βουνό να ανέβουν για να περάσουν στον τελικό. Εν τέλη δεν τα κατάφεραν καθώς οι Λονδρέζοι για ακόμα μια φορά εκμεταλλεύτηκαν στο έπακρον την έδρα τους κερδίζοντας 2-0 και έτσι πέρασαν στον τελικό του Κυπέλλου UEFA για 2η φορά στην ιστορία τους, Έφτασε η ώρα των διπλών τελικών, καθώς δεν είχε ακόμα θεσπιστεί ο μονός τελικός στην διοργάνωση. Αντίπαλος των Σπιρουνιών ήταν η Feyenoord. Σας αναφέραμε πολλές φορές στο άρθρο πως η Tottenham είχε ένα απίστευτο σερί νικών στην έδρα της το οποίο θα έπρεπε να εκμεταλλευτεί και στον τελικό γύρο. Αυτό όμως δεν έγινε. Παρότι προηγήθηκε 2 φορές στον αγώνα, οι Ολλανδοί ισοφάρισαν και με το τελικό 2-2 είχαν το προβάδισμα για το τρόπαιο. Στο Ρότερνταμ, οι Λονδρέζοι το πάλεψαν αρκετά αλλά τελικά λύγισαν και ηττήθηκαν με 2-0. Έτσι η κούπα κατέληξε στους Ολλανδούς.