RetroWednesdays - West Ham United at the 1975–76 European Cup Winners' Cup

Τα Σφυριά ήταν οι νικητές στον τελικό του FA Cup της σεζόν 1974-75, όπου κέρδισαν στον τελικό την Fulham με 2-0 εξασφαλίζοντας έτσι τη παρουσία τους στο Κύπελλο Κυπελλούχων.


Στον Πρώτο γύρο, η West Ham κλήθηκε να αντιμετωπίσει την Φινλανδική Reipas Lahti. Μάλλον ο καιρός στην Φινλανδία ήταν πολύ σκληρός για τους Λονδρέζους καθώς δυσκολεύτηκαν για να πάρουν την ισοπαλία (2-2). Στη ρεβάνς όμως, οι Hammers ήταν πολύ ανώτεροι, κερδίζοντας άνετα με 3-0 και περνώντας έτσι στον Δεύτερο Γύρο.



Εκεί, τους περίμενε η Ararat Yerevan, ομάδα που ήταν Κυπελλούχος από τη Σοβιετική Ένωση. Τα Σφυριά δυσκολεύτηκαν και πάλι εκτός έδρας φέρνοντας ισοπαλία 1-1. Και πάλι όμως κατάφεραν να πάρουν τη νίκη και την πρόκριση στην έδρα τους με 3-1.


Αντίπαλος στα προημιτελικά ήταν η σκληροτράχηλη Ολλανδική Den Haag. Για τρίτο σερί γύρο, η West Ham δεν κατάφερε να αποσπάσει θετικό αποτέλεσμα εκτός έδρας, μάλιστα στην Χάγη ηττήθηκε με 4-2.


Τα 2 εκτός έδρας γκολ όμως της έδιναν κάποιες ελπίδες. Στη ρεβάνς του Λονδίνου σε ένα εκπληκτικό πρώτο ημίχρονο, οι Hammers ήταν μπροστά με 3-0. Το γκολ των Ολλανδών στο 59 έβαλε δύσκολα στην West Ham, αλλά κατάφερε να μη δεχτεί άλλο γκολ και να περάσει στα Ημιτελικά!


Για να περάσει στον τελικό των Βρυξελλών, η West Ham θα έπρεπε να περάσει το εμπόδιο της Κυπελλούχου Δυτικής Γερμανίας Eintracht Frankfurt. Το πρώτο ματς έγινε και πάλι εκτός έδρας. Για ακόμα μια φορά, τα Σφυριά θα έφευγαν με σκυμμένο το κεφάλι, καθώς ηττήθηκαν με 2-1, χωρίς όμως να σημαίνει πως αυτό είναι ένα σκορ που δε γίνεται να ανατραπεί. Στο Boleyn Ground, μετά από ένα μέτριο πρώτο ημίχρονο, οι Hammers προηγήθηκαν νωρίς με τον Brooking στο 49ο λεπτό. Ο Robson στο 67 και ο Brooking ξανά στο 78 έβαλαν την ομάδα τους σε σκορ πρόκρισης. Το γκολ των Γερμανών στο 87 έβαλε σε μπελάδες τους Λονδρέζους, αλλά δεν δέχτηκαν άλλο γκολ και έτσι πέρασαν στον τελικό.


Ο τελικός έγινε στις 5 Μαΐου του 1976 στο Heysel Stadium μπροστά σε 51.000 φιλάθλους και αντίπαλος της West Ham ήταν η "γηπεδούχος" Anderlecht. Τα Σφυριά μπήκαν δυνατά στον αγώνα και προηγήθηκαν με το γκολ του Pat Holland στο 28. Λίγο πριν λήξει το ημίχρονο, οι Βέλγοι ισοφάρισαν με πέναλτι. Οι Βέλγοι ξεκίνησαν δυνατά το δεύτερο ημίχρονο και προηγήθηκαν στο 48 με την West Ham να ισοφαρίζει το παιχνίδι με τον Keith Robson στο 68. Η Anderlecht όμως, πάλι με πέναλτι, έκανε το 3-2 μόλις 5 λεπτά μετά, ενώ έκανε και το 4-2 στο 88 δίνοντας έτσι τέλος στα όνειρα των Λονδρέζων για την κατάκτηση ενός δεύτερου Ευρωπαϊκού τίτλου μετά το 1965.