RetroWednesdays - Wolverhampton Wanderers FC at the 1971–72 UEFA Cup

Το Κύπελλο UEFA μπήκε στη ποδοσφαιρική μας πραγματικότητα το 1971 όταν και αντικατέστησε το Κύπελλο Εκθέσεων. Στη πρώτη διοργάνωση πήραν μέρος ομάδες που είχαν τερματίσει σε υψηλές θέσεις αλλά δεν είχαν κατακτήσει ούτε το πρωτάθλημα ούτε το κύπελλο. Η Wolves ήταν μία από αυτές.



Οι Λύκοι ξεκίνησαν τη περιπέτειά τους απέναντι στην Πορτογαλική Academica. Το πρώτο ματς έγινε στο Molineux και ήταν νικηφόρο για τη Wolves με 3-0. Στη ρεβάνς στη Πορτογαλία, οι Λύκοι πήραν ένα μεγάλο διπλό με 1-4 παρότι βρέθηκαν πίσω στο σκορ!

Στον Δεύτερο Γύρο, η Wolves κληρώθηκε με την Den Haag. Το πρώτο ματς έγινε στην Ολλανδία και η ομάδα από τα West Midlands κέρδισε άνετα με 1-3 καθαρίζοντας ουσιαστικά τη πρόκριση από το πρώτο παιχνίδι. Στη ρεβάνς του Wolverhampton, οι Λύκοι έκαναν επίδειξη δύναμης και κέρδισαν με 4-0 (τα 3 ήταν αυτογκόλ!) περνώντας πανηγυρικά στην επόμενη φάση.


Εκεί τη περίμενε η Carl Zeiss Jena, μια πολύ δυνατή ομάδα από την Ανατολική Γερμανία. Το πρώτο ματς ήταν αρκετά δύσκολο για τους Λύκους, αλλά κατάφεραν να συνεχίσουν το νικηφόρο σερί τους κερδίζοντας με 0-1. Στη ρεβάνς στο Molineux, οι Wanderers ήταν ανώτεροι, πήραν μια εύκολη νίκη με 3-0 και πέρασαν στην επόμενη φάση.


Στα Προημιτελικά, τους περίμενε η μεγάλη Juventus η οποία έμελλε να είναι η ομάδα που θα σταματούσε το νικηφόρο σερί των Λύκων. Το πρώτο ματς έγινε λοιπόν στο Τορίνο και έληξε 1-1. Όλα θα κρίνονταν στο Molineux. Εκεί, η Wolves βρέθηκε μπροστά στο σκορ με 2-0 αλλά η Juve έκανε το 2-1 στο 84. Οι Ιταλοί πίεσαν αρκετά αλλά δε κατάφεραν να σκοράρουν ένα δεύτερο γκολ που θα της έδινε τη πρόκριση και έτσι η ομάδα από την Αγγλία πέρασε στα Ημιτελικά.


Για να περάσει στους διπλούς τελικούς, η Wolves θα έπρεπε να ξεπεράσει το εμπόδιο της Ουγγρικής Ferencvaros. Το πρώτο ματς έγινε στη Βουδαπέστη. Οι Άγγλοι προηγήθηκαν αλλά οι γηπεδούχοι κατάφεραν να γυρίσουν το ματς σε 3 λεπτά. Το γκολ όμως του Frank Munro στο 80ο λεπτό έκανε το 2-2 και γλίτωσε την ομάδα του από την ήττα. Στο Wolverhampton, οι Άγγλοι προηγήθηκαν 2-0 στο ημίχρονο. Η Ferencvaros το πάλεψε αρκετά, σκόραρε ένα γκολ αλλά αυτό δεν ήταν αρκετό και έτσι οι Λύκοι πέρασαν στους διπλούς τελικούς.


Εκεί, τους περίμενε μια πολύ γνώριμή τους ομάδα, η Tottenham, η οποία είχε αποκλείσει στα ημιτελικά την Milan. Ο πρώτος τελικός έγινε στο Molineux και η αήττητη μέχρι εκείνη τη μέρα Wolves ήταν έτοιμη για μια μεγάλη νίκη. Αυτή όμως δεν ήρθε. Για την ακρίβεια, τα Σπιρούνια κατάφεραν και πήραν ένα μεγάλο διπλό με 1-2 χάρη στο γκολ του Martin Chivers στο 87. Η ρεβάνς του τελικού έγινε στο White Hart Lane και οι Λύκοι ήθελαν οπωσδήποτε νίκη για να κατακτήσουν το τρόπαιο. Η Tottenham ξεκίνησε πιο δυναμικά τον αγώνα και προηγήθηκε στο 29 με τον Alan Mullery. Η Wolves ισοφάρισε λίγο πριν τη λήξη του ημιχρόνου με τον Dave Wagstaffe. Οι δύο ομάδες πίεσαν για ένα γκολ αλλά αυτό δεν ήρθε και έτσι το τελικό 1-1 έδωσε το πρώτο Κύπελλο UEFA στην Tottenham.